Nossa fortaleza, o Forte Coimbra

A disputa entre portugueses e espanhóis para a conquista de território resultou na história do Forte Coimbra e teve início quando o então governador da Capitania de Mato Grosso, Luís de Albuquerque de Melo Pereira e Cáceres, deixou de cumprir o tratado de Madri, de 1750, que considerava a margem direita do rio Paraguai de domínio espanhol, e seguiu por ela mesmo assim.

Em 1775, o capitão Matias Ribeiro da Costa foi enviado pelo governador para fundar um presídio, localizado em um ponto estratégico, o Fecho dos Morros.

Canhão forte coimbra - Mato Grosso do Sul

Último tiro da guarnição do 1º/6º GACosM – Forte Coimbra

Ao chegar ao estreito de São Francisco Xavier, Matias acreditou que ali era o ponto que queria e ergueu um alinhamento de estacas que formaram o Presídio de Coimbra.

Após dois anos, essa fundação acabou destruída por um incêndio e, somente em 1797, o então comandante engenheiro militar e geógrafo Ricardo Franco de Almeida assumiu o presídio e o reconstruiu, tornando-se o que hoje conhecemos como Forte Coimbra.

Sob o comando do coronel paraguaio Vicente Barrios, a República do Paraguai declarou guerra ao Império brasileiro, em 1864, e o Forte foi atacado.

Mesmo resistindo aos ataques, o comandante Hermenegildo Portocarrero resolveu embarcar a guarnição do forte no navio Anhambaí e ir até Corumbá, antes que os inimigos percebessem.

Depois de uma batalha dura, o forte ficou sob domínio paraguaio e foi retomado apenas em 1868.

A Guerra Tríplice Aliança foi a última batalha da qual o Forte Coimbra participou e foi reconstruído a partir das ruínas que sobraram, compondo a atual configuração edificada.

Canhão forte coimbra - Mato Grosso do Sul
Foto: @fortecoimbra/

O Forte Coimbra possui um museu que guarda uma urna com as cinzas do coronel Ricardo Franco e um acervo constituído de objetos relacionados à história da fortificação. Também dispõe de instalações internas com alojamentos para abrigar soldados, salas para o comandante e administração, paiol para armazenamento de armas, cadeia e calabouço, além de uma capela.

Atualmente, o Forte Coimbra está sob os cuidados do Exército Brasileiro, responsável por sua manutenção e procedimentos de conservação.

É, também, bastante usado para a realização de eventos militares e, claro, visitação de turistas.

Turismo no Forte Coimbra

Sem dúvidas, uma alternativa viável para conhecer a nossa história e admirá-la é visitar o Forte Coimbra.

A pequena região às margens do rio Paraguai localiza-se no município de Corumbá, quase na fronteira do Brasil com Bolívia e Paraguai, e por lá vivem os militares pertencentes à 3ª Companhia de Fronteira do Exército Brasileiro, seus familiares e civis.

Para chegar à fortificação, de fato, é preciso passar por uma trilha rápida, com subidas e descidas, sem maiores dificuldades.

Forte Coimbra - Mato Grosso do Sul
Foto: @fortecoimbra/

Descoberta na mesma época do forte, a Gruta Ricardo Franco também é essencial para o turismo histórico e ecológico local.

A gruta, antes chamada de Buraco do Inferno, possui um lago natural incrível no seu interior.

Do lado de fora, é impossível imaginar quão imenso é o lugar.

A visita lá é guiada por instrutores que orientam os visitantes escuridão adentro. Soldados também fazem a segurança no local, assim como ônibus para transporte, geradores de iluminação e ambulância, caso necessário.

Para um passeio agradável e paisagens mais incríveis, lembre-se de agendar antecipadamente sua visita e manter o local limpo.

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