O primeiro nome dado à região do Pantanal foi Mar dos Xaraés.

O Pantanal foi denominado mar pelos primeiros colonizadores europeus na região e deram o nome de Xaraés por causa dos habitantes do Pantanal na época: os povos indígenas Xaraés, que se concentravam nas nascentes do rio Paraguai e eram possuidores de muito ouro e prata.

A água que cobria do Caribe ao Uruguai se estendia por toda a região, em Mato Grosso do Sul, Mato Grosso, Amazonas e Acre.

Os colonizadores descreviam a paisagem comparando-a com o paraíso quase inalcançável pelos simples mortais, exceto pelos poucos, bravos e fortes conquistadores.

Pantanal – a ilha

A ideia do mar de Xaraés, na região antes inexistente para o resto do mundo, ganhou realidade e passou a ser desenhada em mapas holandeses, alemães e italianos como uma ilha, abraçada pelos rios Amazonas e Prata.

Lagoa dos Xaraés e a ilha dos Orelhões (1732)

A imensidão das águas pantaneiras confundia tanto os antigos viajantes que até Monteiro Lobato usou o termo Mar de Xaraés para explicar o passado.


O que foi Mato Grosso em épocas remotíssimas? Um mar. Um fundo de mar […] Mato Grosso constitui uma parte do fundo do mar de Xaraés”.

A teoria ganhou força com um estudo sobre a evolução de organismos marinhos realizado por pesquisadores da USP (Universidade de São Paulo) e publicado na revista científica PLoS One.

O estudo apontou a salinidade do lugar, com rios de água salobra e salinas, decorrentes do mar de Xaraés. Além disso, até recentemente foram encontrados fósseis marinhos, conchas e baías de água salgada.

Crença que permanece no pantaneiro

Apesar de a crença permanecer no linguajar pantaneiro até hoje, existem investigações geológicas que indicam que tudo não passa de um engano e nunca houve mar na região.

Alguns arqueólogos dizem que não houve a existência de petróleo e muito menos evidências marinhas na região, que as conchas encontradas são de água doce e as chamadas “lagoas salinas” são, na verdade, águas bicarbonatadas, sem nenhuma relação com a água do mar.

Bom, ainda existem muitos mistérios na existência e, se não foi nem lago nem mar, é preciso ainda dizer que tampouco o Pantanal é um pântano.


Os habitantes da região se referiam às primeiras áreas inundadas pelos rios como pantanais e o nome acabou pegando, mesmo sabendo hoje que Pantanal não é simplesmente um terreno brejoso, mas uma vasta região, marcada por mistérios e formas de vidas rudimentares.

Nosso verdadeiro santuário ecológico.

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Bioma Pantanal / Cerrado, Oriente-se

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